Ficha: 
  • Nombre: Half Dome (2693 m.).
  • Situación: Yosemite Nacional Park. California. USA.
  • Punto de partida: Happy Isles
  • Desnivel: Unos 1400 m. de desnivel desde el valle.
  • Duración: Unos 25 km. de travesía y unas 10 horas de duración.
  • Cartografía: Local.
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  • Mapa de situación:

28.6 km, 21:03:00

  • Descripción:

El estado de California, Estados Unidos, alberga una de las grandes obras paisajísticas de la madre naturaleza: el valle de Yosemite. Siendo éste sólo uno de los muchos valles de un sistema mucho mayor, Sierra Nevada, se ha llevado la mayor parte de la fama debido a que cobija algunas de las catedrales más importantes del alpinismo mundial. Estas moles rocosas fueron esculpidas hace diez millones de años por poderosos glaciares, dejando para reto de los más osados y disfrute de los menos estos templos graníticos de caídas imposibles. Una de estos santuarios es el Half Dome, la semi cúpula, el medio domo, la gran mole que junto a El Capitán forman el paisaje distintivo tantas veces fotografiado y otras muchas más soñado del valle de Yosemite. En la humilde opinión de estos trotamontes, cuyas botas han pisado cordilleras en todos los continentes, desde el Himalaya hasta los Andes, es este único escenario una de las más bellas creaciones que pueda haber en cualquier universo. Pero no sólo es Yosemite paraíso de roca y meca de escaladores. Ni mucho menos. Cerca del 95% del parque (el valle de Yosemite representa alrededor de un 1%) está declarado como zona salvaje. No en vano fue este en 1890 declarado el primer parque nacional de Norteamérica por Abraham Lincoln. Caminar por Yosemite es estar rodeado de árboles centenarios y secuoyas gigantes, osos, halcones peregrinos, águilas… Una flora y fauna vivas.

Pero centrémonos ya en la ruta. La ascensión al Half Dome por la vía Mist Trail no presenta dificultad para aquél que esté habituado andar excepto por la “vía ferrata” final, en la que tendremos que encararnos a la semi cúpula por un par de cables que se han habilitado para ello. No es que presente tampoco este paso especial dificultad pero por lo aéreo del paso y por su larga duración debido a la masificación, no está de más llevar un pequeño cordino para asegurarnos a el cable. Cada cual debe valorar sus posibilidades. La ruta comienza en el mismo valle, 1400 metros por debajo de la cima, donde cogemos el primer bus que nos lleva hasta el punto donde comienza la ruta (Happy Isles). Conviene madrugar porque la ruta además de ser larga es un puro deleite visual. La ruta está marcada y como además seguro que estaremos acompañados de más montañeros es difícil perderse. Pronto empezamos a ganar altura con fuerza por una serie de rocas en forma de cascada que avanzan por la derecha de las cascadas Vernal. Seguimos avanzando y desde aquí hasta que lleguemos a los cables, la caminata es una sucesión continua de bosques imponentes y arroyos y remansos de aguas cristalinas (Emerald lake). A medio camino nos encontraremos con señales que indican la existencia de un pequeño campamento (Little Yosemite Valley) en el que se puede pernoctar si se quiere hacer la ruta en dos días y se ha reservado con mucha antelación. Nosotros seguimos para arriba, viendo como cada vez se acerca más la pared blanca y lisa de la semi cúpula. Desde aquí hasta la cima nos separan unos 7 kilómetros y los cables. El único peligro de este punto puede ser no haber madrugado lo suficiente y encontrarse el paso muy masificado (tengamos en cuenta que entre subir y bajar puede que pasemos más de 90 minutos en los cables). En algunos momentos puede hacerse pesado pero basta con mirar alrededor para borrar esos pensamientos. Ya en la cima… ¿Cómo expresar los sentimientos? ¿Qué se puede decir a los hombres? Ni lo intento. Nos abrazamos y comprendimos que el reto lo merecía: sacamos nuestra bota de vino traída especialmente para la ocasión desde Vitoria, repartimos nuestros bocatas de tortilla de chorizo californiano (os aconsejo que no lo intentéis nunca), y esperamos que el momento no acabara nunca.

  • Fotografías:

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